Austin Code Department's current outreach initiative shows how a code inspector responds to four kinds of code violations: Substandard Living ConditionsDangerous StructuresFire-Damaged Buildings, Carbon Monoxide Poisoning, and Flood Damage.

Substandard Living Conditions

Substandard Living Condition

Substandard housing is not housing that is old or outdated. It is housing that poses a risk to the health and physical well-being of its occupants, neighbors and visitors. Substandard housing brings increased risk of disease and decreased mental health to the families and individuals who live there.

Landlords are obligated to maintain their rental properties to the minimum standards set by the Property Maintenance Code. Examples of violations include heating problems, plumbing problems, electrical problems, lack of weather protection and structural hazards.

You can download our community flyer on winter tips to stay safe and sound.


Dangerous Structures

Dangerous Structures

Dangerous structures must be made safe or demolished. Dangerous conditions include potential structural failure, exposed electrical wiring, heavy fire damage and abandoned, and open structures. Vacant buildings must be adequately secured by fencing and/or boarding. The City of Austin enforces the Property Maintenance Code to regulate dangerous structures.


Fire-Damaged Buildings

burned structures

Code enforcement is notified of structure fires and sends an investigator to assess the damage and ensure the building is adequately secured. Buildings must either be repaired or demolished to meet code standards.

Ways to minimize risks:

Fires: 

Install Fire Alarms - don't forget to change the batteries at least annually. Candles: Don't leave candles unattended near window drapes or blankets. Also, keep out of reach of children or pets. Appliances: make sure appliances are in working condition and that there are no exposed wires. Don't oversaturate electrical outlets and unplug small appliances when they're not in use.

Purchase a Fire Extinguisher - Check it annually to verify it is in good working conditions and up to date. Keep near the kitchen or fireplace.


Carbon Monoxide Poisoning

Low exposure to carbon monoxide (CO) can cause headaches and dizziness, while high levels can lead to vomiting, impaired vision, and even death. Carbon monoxide is virtually impossible to detect by smell, sight, or sound, making it a difficult threat to discern. But there are things you can do to ward off CO-related injuries.

Ways to Minimize Risks:

Install a CO Detector - keep your loved ones safe by installing a carbon monoxide detector that alerts you if CO reaches dangerous levels at home. There are detectors that plug into electrical outlets which provide assurance and saves you from needing to change batteries. Learn more about where to install your carbon monoxide detectors.

HVAC Maintenance - Appliances such as HVAC systems or water heaters use gas, oil, or coal. When buying a home, consider having these tools professionally inspected. If you are a renter and suspect a possible leak, open all windows for ventilation and request your landlord to have the appliance in question professionally inspected.


Flood Damage

Assess potential hazards after a flood:

Structural Safety Checklist

Check the outside of your home for loose power lines, broken or damaged gas lines, foundation cracks, missing support beams, or other damage. Damage on the outside can indicate a serious probleminside if possible have a building inspector check the structure before you enter.

If the door is jammed, don’t force it open – it may be providing support to the rest of your home.

Smell for gas. If you detect natural or propane gas, or hear a hissing noise, leave the property immediately and get far away from it. Call the fire department after you reach safety.

If you have a propane tank system, turn off all valves and contact a propane supplier to check the system before using it again.

Beware of animals, such as rodents, snakes, spiders, and insects, that may have entered your home. As you inspect your home, make loud tapping noises with a stick to give notice that you are there.

Damaged objects, such as furniture or stairs, may be unstable. Be very cautious when moving near them. Avoid holding, pushing or leaning against damaged building parts.

A sagging ceiling makes it heavy and dangerous. Avoid walking beneath it or striking the center of the damaged area as it may cause the whole ceiling to collapse.

A sagging floor could collapse under your weight, so don’t walk there!

If the weather is dry, open windows and doors to ventilate dry your home.

If power is out, use a flashlight. Do not use any open flame, including candles, to inspect for damage or serve as alternate lighting.

If you are using an energy generator, do not place it indoors as it may cause carbon monoxide poisoning.

Make temporary repairs such as covering holes, bracing walls, and removing debris. Save all receipts.

Download the Structural Safety Checklist in English, Español, Arabic, Korean, Vietnamese, and Simplified Chinese.

Una Vivienda Deficiente

Substandard Living Condition

Una vivienda deficiente no significa una vivienda vieja o antigua. Es una vivienda que pone en riesgo la salud y el bienestar físico de sus ocupantes, vecinos y visitantes. Las viviendas precarias presentan un mayor riesgo de enfermedad y una disminución de la salud mental de las familias y personas que las habitan.

Los propietarios están obligados a mantener sus propiedades de alquiler según las normas mínimas establecidas por el Código de Mantenimiento de la Propiedad. Algunos ejemplos de infracciones son los problemas de calefacción, de fontanería, problemas eléctricos, la falta de protección contra la intemperie y los peligros estructurales.

Puede descargar nuestro folleto comunitario sobre consejos de invierno para mantenerse sano y salvo.


Estructuras Peligrosas

Dangerous Structures

Estructuras peligrosas deben hacerse seguras o ser demolidas. Condiciones peligrosas incluyen potencialmente fallos, cableado eléctrico expuesto, daños graves por incendio y estructuras abandonadas y abiertas. Los edificios vacíos deben ser asegurados adecuadamente con vallas y/o tablas. La ciudad de Austin hace cumplir el Código de Mantenimiento de la Propiedad para regular las estructuras peligrosas.


Edificios Dañados Por El Fuego

burned structures

Al departamento de códigos se le notifica sobre incendios de estructuras y se envía a un
investigador para que evalúe los daños y se asegure de que el edificio está debidamente
protegido. Los edificios deben ser reparados o demolidos para cumplir las normas.
Formas de minimizar los riesgos:
Incendios:

  • Instale alarmas contra incendios: no olvide cambiar las pilas al menos una vez al año.
  • Velas: No deje velas desatendidas cerca de las cortinas, ventanas, o de las mantas. Además,
  • manténgalas fuera del alcance de niños o mascotas.
  • Electrodomésticos: asegúrese de que los electrodomésticos están en buenas condiciones y que no haya cables expuestos. No sature las tomas de corriente y desenchufe pequeños electrodomésticos cuando no estén en uso.
  • Adquiera un extintor de incendios: revíselo anualmente para comprobar que está en buenas condiciones de funcionamiento y actualizado. Manténgalo cerca de la cocina o de la chimenea.

Exposición Al Monóxido De Carbono

Una baja exposición al monóxido de carbono (CO) puede causar dolores de cabeza y mareos,
mientras que niveles elevados pueden provocar vómitos, problemas de visión e incluso la
muerte. El monóxido de carbono es prácticamente imposible de detectar por el olfato, la vista o
el oído, por lo que es una amenaza difícil de discernir. Pero hay cosas que puede hacer para
evitar las lesiones relacionadas con el CO.
Formas de minimizar los riesgos:

  • Instale un detector de monóxido de carbono: mantenga a sus seres queridos a salvo instalando un detector de monóxido de carbono que le avise si el CO alcanza niveles peligrosos en casa. Hay detectores que se conectan a las tomas de corriente, lo que proporciona seguridad y le evita tener que cambiar las pilas. Obtenga más información sobre dónde instalar los detectores de monóxido de carbono.
  • Mantenimiento de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) - Los aparatos como los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado o los calentadores de agua utilizan gas, aceite o carbón. Cuando compre una casa, considere la posibilidad de hacer una inspección profesional de estos aparatos. Si es inquilino y sospecha de una posible fuga, abra todas las ventanas para ventilar y solicite al propietario que haga inspeccionar profesionalmente el aparato en cuestión. 

Daños Por Inundaciones

Evaluación de los riesgos potenciales después de una inundación:

Lista de verificación de seguridad estructural

Revise el exterior de su casa para detectar cables eléctricos sueltos, tuberías de gas rotas o dañadas, grietas
en los cimientos, vigas de soporte faltantes o cualquier otro daño. El daño en el exterior puede indicar un
problema serio en el interior. Si es posible, pida a un inspector de construcciones que revise la estructura antes de que
usted entre.

Si la puerta está atorada, no la fuerce para abrirla, puede ser que esté soportando el resto de su casa.

Olor a gas. Si detecta olor a gas natural o propano, o escucha un siseo, salga de la propiedad inmediatamente y
aléjese del lugar. Una vez que se encuentre en un lugar seguro, llame al departamento de bomberos.

Si tiene un sistema con tanque de gas propano, cierre todas las válvulas y comuníquese con un proveedor de gas
propano para que revise el sistema antes de volver a usarlo.

Tenga cuidado con los animales, como roedores, víboras, arañas e insectos que puedan haber entrado a su casa.
Mientras inspecciona su casa, haga ruidos fuertes golpeando con un palo para avisar que está ahí.

Los objetos dañados, como muebles o escaleras, pueden ser inestables. Cuando se mueva cerca de ellos, hágalo con
mucha precaución. Evite sostenerse, empujar o recargarse en las partes de la construcción que estén dañadas.

Un techo hundido es pesado y peligroso. Evite caminar por debajo o golpear el centro del área dañada porque
podría provocar el colapso de todo el techo.

Un piso hundido podría colapsar con su peso, ¡no camine sobre él!

Si el clima es seco, abra ventanas y puertas para que su casa se ventile y se seque.

Si no hay luz, use una linterna. No use una llama abierta, incluyendo velas, para inspeccionar si hay daños o para que
le sirva de fuente de luz alternativa.

Si usa un generador de energía, no lo coloque en interiores porque podría causar envenenamiento con monóxido de
carbono.

Haga reparaciones temporales como cubrir agujeros, apuntalar muros y retirar escombro. Guarde todos los recibos.
Tome fotografías de los daños. Quizá los necesite para comprobar las reclamaciones de los seguros más adelante.

Descargar la lista de verificación de seguridad estructural en English, Español, Arabic, Korean, Vietnamese, y Simplified Chinese.